Reishi sólo hay uno

En el mercado encontramos etiquetado como reishi productos que no son reishi, es decir, productos que nos son setas Ganoderma lucidum, si no otra cosas muy diferente y con muy distintas propiedades. En este artículo te enseñaré a diferenciar con seguridad cada uno de estos producto.

Para comprenderlo iré a un ejemplo fácil, las frutas y el frutal:

La sabrosa manzana de nuestros supermercados se produce cultivando un árbol llamado manzano  (nombre científico: Malus doméstica) . De este ser vivo nos comemos eso, la fruta, la manzana.

De la misma forma el reishi se produce cultivando un hongo, cuyo nombre científico es Ganoderma lucidum y de este ser vivo nos comemos sus fruto, la setas reishi.

Pregunta estúpida: ¿Es igual comer manzanas que tomar hojas o madera de manzano? Claramente no. ¡A nadie se le pasa por la cabeza!

Pues la gente consume “hojas, raíces y semillas” de reishi, etiquetado y vendido como reishi,  ¡y realmente no lo es!

Así, tres productos nos pueden vender como reishi en el mercado y no lo son:

  1. Micelio de reishi: equivale a “raíces, tallo y hojas” de Ganoderma lucidum. Que he comentado antes brevemente. Aquí adelante te indico las enorme diferencias.
  2. Esporas de reishi: equivale a las “semillas” de Ganoderma lucidum. Es un poco incorrecto decirlo así, pero para que sea mas fácil de entender. Pincha aquí si quieres adelantarte a saberlo.
  3. Extractos de reishi: No te comes seta reishi, te comes la selección de sustancias que la industria te quiera vender.

¿Son comparables todos estos productos? En cada producto te lo indicamos:

Extractos de reishi

Un extracto de Ganoderma lucidum no es reishi puro, ni seta reishi:

Un extracto procede de sacar de la seta unos principios activos, concentrándolos y descartando otros muchos..

Para entender las diferencias que hay entre un extracto de reishi y reishi puro voy a poner un ejemplo sencillo con una barra de pan:

Elaboración de un extracto de pan (igual sería con reishi)

  1. Ponemos a cocer pan integral en casa, en una olla, y retiramos el pan cuando haya cocido bien.
  2. Filtramos el agua con un colador, eliminando los restos de pan que están inmersos en el agua
  3. Seguimos hirviendo el agua hasta que el agua desaparece y nos quede abajo una costra marrón.

Siguiendo estos paso, y cuidando de bajar el fuego al final del proceso para que la costra no se carbonice, habremos obtenido un extracto acuoso de barra de pan integral.

Este extracto debido a que hemos utilizado agua como disolvente tendrá concentradas las vitaminas que se disuelven en agua (hidrosolubles, se llaman) como la B1 y B2, pero la B6 que también tiene el pan integral, no estará, pues se destruye con el calor.

La costra final obtenida también tendrá almidón concentrado (hidratos de carbono), gluten concentrado (proteínas) y minerales variados: selenio, calcio, potasio, magnesio…

Y a lo que quiero llegar: ¿Consumir el extracto de barra de pan, la costra marrón, es lo mismo o mejor que consumir el pan entero?

  • Para una persona con deficiencias en vitamina B2, el extracto le irá mejor que la barra de pan, puesto que concentra en mayor medida esta vitamina.
  • Pero para una persona con una deficiencias en vitamina B6, este extracto no le servirá para nada, pues esta vitamina se ha destruido en el proceso debido al calor.
  • ¿Y para un intolerante al gluten? El extracto le podrá ocasionar graves daños en el intestino, mucho mas que la barra de pan, pues pocos gramos de extracto concentrarán todo el gluten de la barra de pan.

Esto mismo sucede con los extractos de reishi. Un extracto de reishi sólo concentra algunos principios activos de la seta. Si son los que necesitas, estupendo, pero si el laboratorio te vende un extracto que no necesitas, no valdrá para nada…

Volviendo al pan: Al final si una persona quiere aprovechar todos los nutrientes del pan integral: todas sus propiedades, vitaminas, fibra, minerales, etc., la única forma de aprovecharlas será consumiendo la barra entera.

De la misma forma si una persona quiere tomar todas las moléculas activas del reishi, centenares de moléculas distintas, sólo un reishi puro tendrá todas las moléculas del producto.

polvo-reishi

Imagen de nuestro reishi puro en polvo

Extractos de reishi ¿son lo mejor?

Primero indicar que los extractos deben de estar elaborados a partir de la seta reishi, no de micelio o esporas de Ganoderma lucidum. Esto también se venden, y mucho, por eso mira la etiqueta de tu producto.

Un extracto que proceda de Ganoderma lucidum y no de seta reishi, nos está vendiendo un concentrado de reishi que nunca se ha consumido en los mas de 2000 años de historia del producto. Solo en los últimos años se ha empezado a vender.

Micelio y esporas de reishi son un producto sucedáneo de reishi puro de muy reciente consumo y como contamos en en esta misma página, no tienen nada que ver.

Este video que pongo a continuación, si bien es un poco largo (3 minutos), resume las diferencias entre un extracto y reishi puro sin entrar en tanta profundidad.

Si has optado por no ver el video aquí te detallaré mejor que sucede con algunas de las moléculas del reishi (las mas importantes) durante los procesos de extracción más comunes.

Betaglucanos

Son un tipo de moléculas donde se encuentra buena parte de la actividad inmunológica de un buen reishi, por ello prácticamente la totalidad de los extractos que hay en el mercado los realizan intentando concentrar estas sustancias.

Para maximizar la extracción de betaglucanos y obtener más beneficio, las empresas utilizan durante el proceso de extracción sustancias altamente reactivas, capaces de arrancar las cadenas de betaglucanos de las paredes celulares del hongo. Sin embargo, desde el 2015, se sabe que este proceso de extracción daña los betaglucanos del reishi puro y se pierde gran parte de su actividad sobre los organismos. En este artículo lo explicamos de forma detallada.

Al final se obtienen extractos que concentran más betaglucanos que el polvo de reishi puro  pero estos betaglucanos están degradados y pierden la actividad sobre el organismo.

Imagen de Seta reishi en laminada vendida en un mercado chino en Chian mai (Filipinas)

Triterpenos y triterpenoides

Un extracto puede no poseer todos lo triterpenos presentes en el reishi puro en polvo. ¿Por qué?

Entre los triterpenos y triterpenoides, encontramos más de 100 moléculas diferentes de este tipo. Debido a su elevada diversidad química algunos se disuelven en agua fría, otras en agua caliente, y otros sólo en alcohol…

Dependiendo de como hagan el extracto habrá o no dichos principios activos

Proteínas inmunomoduladoras

Otras moléculas activas de la seta son los proteínas inmunomoduladoras. Estas pueden perder su actividad inmunológica durante el proceso de extracción.

En los procesos de extracción, debido a los fuertes cambios de pH a los que se somete el producto, se desnaturalizan y precipitan las proteínas inmunomoduladoras (LZ-8 y LZ9) del reishi.

Si bien no está evaluada clínicamente el resultado de esta desnaturalización, en general cuando un a proteína pierde su estructura terciaria pierde buena parte de su actividad biológica. Eso pasará en muchos extractos de la seta.

Fibras fúngicas

Por último, comentar que prácticamente la totalidad de los extractos se realizan descartando la fibra fúngica del reishi, y con esto se pierden numerosas propiedades asociadas a esta fibras únicas:

  • Mejora la microbiota intestinal y en el caso del reishi, esta fibra se ha visto en ratones que puede corregir la obesidad metabólica.
  • Nutrientes para nuestra flora intestinal e intestino: la degradación bacteriana de la fibra del reishi puro en el colon genera acidos grasos de cadena corta, como el ácido butírico, que es importantísimo para la salud del intestino. Su carencia se relaciona con algunas enfermedades inflamatorias.
  • Se pierden algunas propiedades antioxidantes de la fibra que protegen al organismo.
  • La fibra retira, por absorción y arrastre, sustancias carcinógenas del colon: la fibra de cualquier alimento se considera por ello preventiva de tumores de cólon, por ejemplo. Quitársela al reishi puro implicaría perder esta virtud.
  • Los betaglucanos, un tipo de fibra, ayudan a reducir el colesterol. Probado clínicamente para el caso de betaglucanos de levaduras (otro tipo de hongos) estos recogen los jugos biliares, que están compuestos en su mayoría por colesterol, y permite que se eliminen por las heces, bajando el colesterol sanguíneo.
  • Y otra cosa más conocida: La fibra es de gran interés como ayuda física para ir al baño, debido a que facilitan el tránsito intestinal y aumenta el bolo fecal.
Reishi puro contra extracto: ¿Las siguientes imágenes te parece que son lo mismo?
reishi-micromolido-microscopio extracto-reishi
Microfotografía de reishi puro en polvo (400X): se ven las células de la seta troceadas por la molienda. Microfotografía de extracto de reishi (400X): se observan aglomeraciones de los compuestos químicos concentrados.

Otras consideraciones si tomas extracto de reishi.

He puesto al principio del apartado un ejemplo de como realizar un extracto seco de pan integral, que concentraría vitaminas del grupo B, gluten, sal, minerales, etc. Pero si elaboráramos un extracto alcohólico, que se hace exactamente igual pero utilizando como disolvente alcohol en vez de agua (¡cuidado el alcohol es inflamable!) tendríamos como resultado final un concentrado de aceites, vitaminas liposolubles y otras sustancias totalmente diferentes.

El resultado obtenido al hacer un extracto de un producto depende del disolvente utilizado, entre otras variables.

Por ello cuando una persona consume un extracto de reishi es importantísimo que la etiqueta indique que disolvente se ha utilizado en su elaboración. De esto dependerá que las moléculas que la persona necesita estén o no estén en el producto consumido.

¿El extracto que estoy tomando me sirve? Si quieres profundizar en este tema te invito a leer este artículo: Extractos de reishi del mercado, pueden ser muy buenos, si se sabe el “tipo de extracto y la procedencia”

Esporas de reishi

La espora es el equivalente de un hongo a la semilla de una planta. Con sus matices claro, pues presenta grandes diferencias que no son tema de explicar en este artículo. (Aquí en wikipedia aprenderás más sobre qué es una espora)

Si plantamos una semilla sobre la tierra y se dan las condiciones adecuadas llegara a germinar y producir la planta.

De la misma forma si ponemos una espora de  un hongo en condiciones ideales esta germinará y producirá un hongo, que posteriormente producirá setas.

Esporas de Ganodemra lucidum

Microfotografía de esporas de Ganoderma lucidum de nuestros cultivos (400x). Son como semillas microscópicas.

Las esporas del reishi poseen mucho aceite (lípidos) en su interior y por ello son tremendamente diferentes en composición y propiedades a la seta reishi. No son lo mismo ni son mejores, como dicen algunas webs. Son simplemente productos distintos.

¿Porqué tienen tanto aceite?  Tanto semillas (girasol, colza, almendras, olivas…) como las esporas, por ser estructuras de reproducción, acumulan mucha energía en su interior en muy poco volumen. Esto es así porque una vez que geminan tienen que alimentar energéticamente al individuo durante un tiempo a veces largo.

En la naturaleza la mejor sustancia para acumular energía son los aceites y las grasas, y por ello semillas de plantas y esporas de hongos tienen una altísima cantidad de aceites y/o grasas.

Por esto los humanos extraemos el aceite de semillas de girasol, de calabaza, de colza, de almendra… etc. de semillas y no de otras partes de la planta. Y lo mismo pasa con los hongos.

Composición de las esporas de reishi

esporas-reishi

Reishi cultivado en nuestras instalaciones. Obsérvese el borde del sombrero lleno de miles de esporas colgando.

Para que nos hagamos una idea de los diferentes que son el reishi puro y sus esporas voy a poner un ejemplo con la manzana.

Sabemos que las manzanas son muy sabrosas y saludables, tiene vitaminas, azúcares de rápida absorción, pectinas que favorecen el tránsito intestinal, agua, etc. Sin embargo ¡las semillas son tóxicas! ¡Comer  un vasito de semillas de manzana puede matar a una persona!

Esto se debe a que contienen una elevada cantidad de glucósidos cianógenos, sustancias que al contacto con el estómago liberan ácido cianhídrico -cianuro de hidrógeno- muy venenoso. Se puede considerar un mecanismo normal de defensa de la planta que no quiere que los animales se coman su semilla porque es su mecanismo de reproducción.

De la misma forma la espora de reishi tiene una composición química tan diferente de la seta reishi que, por ejemplo, consultando literatura científica el reishi puro podría recomendarse como coadyuvante para personas con tumores de estómago: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24892846 mientras que los mismos pacientes tendrían totalmente desaconsejado el consumo de esporas https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24282100 por empeorar la enfermedad.

El problema es que en muchas páginas web indican erróneamente que las esporas poseen las mismas propiedades que las seta reishi, e incluso multiplicadas por 4 o 10 o 20, dependiendo de quien haya echo la pagina y esto es totalmente incorrecto. son productos totalmente distintos.

Otro dato muy importante si vas a consumir esporas de reishi es su aroma. La alta concentración lipídica que posee este producto debida a su naturaleza del mismo ya comentada, hace que en seguida sufra fenómenos de oxidación (enranciamiento).

El enranciamiento de los aceites contenidos en las esporas de reishi se detecta muy fácilmente con el olfato, es un olor desagradable. No deberemos consumir un producto así porque estaremos consumiendo productos nocivos ara el organismo originados en estas reacciones oxidativas.

Por supuesto hay que decir que las esporas presentan también virtudes, sin embargo se tienen que investigar (y se está investigando) mucho mas sobre ellas. La gran mayoría de las investigaciones que se hacen sobre el ser vivo Ganoderma lucidum (esto incluye, setas, esporas y micelio), se hacen partiendo de la seta reishi, que es el producto mas testado de los comentados.

Micelio de Ganoderma lucidum

El llamado micelio Ganoderma que aveces ponen como micelio de “reishi” no es seta reishi. Son productos muy diferentes.

En el mercado ambos botes van a aparecer etiquetados como “reishi”, pero son productos muy distintos. Aquí lo aclaro con el este claro ejemplo de “el manzano y la manzana”:

Si vamos a una frutería, pedimos manzanas y el frutero nos saca una bolsa llena de virutas de madera de manzano, mezcladas con hojas y raíz triturada. A pesar de que nos diga que es un producto excelente, sano y con muchas vitaminas, sabemos que eso no son manzanas y nos sentiremos engañados.

Esto es así porque todos sabemos lo que es una manzana y lo que son trozos del manzano (planta que produce manzanas).

Pues bien, aunque parezca mentira, esto es lo que sucede cuando en una tienda pedimos reishi en una tienda (fruto del hongo) y nos venden micelio de Ganoderma lucidum (hongo de reishi) diciendo que es lo mismo. Son partes totalmente diferentes y por ello son enormemente distintas en composición y propiedades.

micelio-ganoderma-bioreactor

Cultivo de micelio de Ganoderma lucidum en laboratorio. La parte blanca que sube por el frasco es micelio que crece sobre el cristal. La parte marrón sumergida es micelio en “bolas”, que se hace polvo y nos lo venden como seta.

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Setas reishi cultivadas por nosotros para analizar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Valladolid. ¡No tienen nada que ver con la foto anterior!

Principios activos

Para poder apreciar las diferencias entre ambos productos, no sólo físicamente, compararemos los principios activos que tienen una seta respecto a los que tienen el micelio (la publicación de la cual sacamos los datos la tienes citada en bibliografía: es la 1).

Diferencias en polifenoles totales

Estas son moléculas que aportan la mayor parte de la capacidad antioxidante de una seta. Su función en el organismo se considera protectora contra el envejecimiento celular. Son moléculas que bloquean los radicales libres.

Mientras que en el reishi puro el contenido llega a ser del 7,82%, para el micelio estos polifenoles ¡no son detectables!

Diferencias en polisacáridos

Lo polisacáridos son moleculas donde se encuentran gran parte de la actividad del reishi. incluye a los betaglucanos qeu son causantes de buena parte de la acción inmunomoduladora del hongo, y de los que hablamos en este artículo: betaglucanos del reishi.

La publicación estudió los polisacáridos de ambos producto y mientras que para las seta reishi se encontro que tiene un 29,7% de estos, el micelio poseía únicamente un 1,1%, es decir:

El equivalente en polisacáridos de 1kg de reishi puro se encuentra en ¡27 kg de micelio! ¿Alguien sigue pensando que son lo mismo?

Por si la publicación científica anterior no dejara claro las diferencias entre ambos productos en 2016 se compararon decenas de moléculas entre reishi puro y el micelio (cita numero 2 de la bibliografía).

Para ello se utilizó una técnica avanzada y compleja de explicar: “ultra cromatografía de convergencia acoplada a un equipo cuadrupolo de espectrometría de masas”.

El resultado: la diferencia de los dos productos es enorme; volviendo al símil de la manzana: consumir micelio de reishi en lugar de reishi puro es como consumir madera de manzano en vez de manzanas. ¡Que no te engañen!

Bibliografía

1- S. T. Chang and J. A. Buswell, “Safety, quality control and regulational aspects relating to mushroom nutriceuticals,” Proceedings of 6th International Conference in Mushroom Biology and Mushroom Products.  GAMU Gmbh, Krefeld, Germany, 2008.

2- Bhardwaj, A., et al., Screening of Indian Lingzhi or Reishi Medicinal Mushroom, Ganoderma lucidum (Agaricomycetes): A UPC2-SQD-MS Approach. J Pharmacopuncture, 2016. 18(2): p. 177-89

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