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¿Qué es el reishi o linghzi? Ganoderma lucidum

El reishi es el nombre común de la setas que produce un hongo denominado Ganoderma lucidum. El hongo se encuentra localizado en todo el planeta, desde la franja templada a tropical, alimentándose de madera de árboles viejos, débiles o muertos. En europa aparece principalmente sobre madera de  frondosas: robles, encinas, quejigos, alcornoques… fructificando sobre sus raíces durante las estaciones cálidas y lluviosas. En España se lo conoce con el nombre de “seta pipa”.

reishi ganoderma lucidum silvestre mundoreishiSeta reishi silvestre, Palencia (España).

A la seta de Ganoderma lucidum se le da diferentes nombres, dependiendode la región del planeta. Los japoneses la denominan Reishi (hongo espiritual) o Mannentake (hongo de mil años) y en China y Corea se conoce como Ling Chi (hongo de la inmortalidad).

La seta reishi puede recogerse silvestre para su consumo o comprarlo puro en tiendas, aunque es muy dificil diferenciar entre las decenas de marcas que hay en el mercado. Si lo recoge en campo para su consumo deberá seleccionar los ejemplares que tengan la parte inferior del sombrero, el himenio, de color muy blanco (como se muestra en el siguiente vídeo), lo cual indicará que la seta esta fresca y sana:

El reishi, al igual que otras especies de su grupo afiloforales, tiene un “crecimiento abierto”, esto quiere decir que a medida que va creciendo captura en su interior todo lo que haya a su alrededor, como vemos en esta foto:

reishi crecimiento abierto

El nombre científico Ganoderma lucidum es debido a la apariencia de la seta: Ganoderma significa piel (derma) brillante (gano) y lucidum hace referencia también a su brillo, a que reluce. El brillo se debe a que presenta en su superfice una película plástica que le sirve de protección para las lluvias y permite que aguante meses en el campo. Esta protección, tiene como curiosidad, que se funde con el fuego, tal como se ve en este vídeo:

Hay que indicar que existen numerosas especies de Ganoderma descritas en el mundo1 y es fácil confundir las especies medicinales de este género, con otras que no lo son.

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Propiedades medicinales

El reishi es uno de los hongos medicinales más importantes a nivel mundial2 debido a su elevado contenido de sustancias bioactivas. Las primeras citas en la literatura que se conocen es del libro denominado Shennong materia Médica, escrito los años 100 antes de Cristo, el cual establece diferentes propiedades según el color de la seta.

shennong materia medicaImagen del primer libro escrito donde se habla del uso farmacológico del Reishi: Shennong Materia Médica. Vemos a una persona que en su mano lleva una seta «Linghzhi» (nombre Chino del reishi).

Actualmente se utiliza en la medicina popular oriental para tratar diversas enfermedades, tales como: hepatitis, hipertensión, hipercolesterolemia y cáncer gástrico3. Se cree que el consumo regular de este hongo preserva la vitalidad humana y promueva la longevidad 4, 5.

En España, libros de referencia en fitoterapia, como el tratado de Vanachlocha, recomiendan el reishi para la hepatitis y cirrosis, entre otras dolencias. A fecha de hoy, el reishi cuenta con más de 3.000 artículos científicos, más de 900 publicaciones médicas y 1.000 patentes de uso.

Si quiere leer más sobre las investigaciónes científicas que hay sobre el reishil, clasificadas para diferentes dolencia aceda ahora a esta web externa.

Cultivos

Hoy en día la seta se cultiva en más de 15 países y en 2004 se calculó su valor económico en 2,5 billones de dólares americanos6. Nadie ha estimado su actual valor de mercado pero, debido al gran incremento de plantas de cultivo en países como India, Malasia, China o numerosas zonas de América del Sur, estimar 10-15 billones de dólares anuales, podría no estar lejos de la realidad.

cultivo reishi invernadero

Detalle de cultivo de reishi en invernadero.

El alto interés económico de la especie motiva que cada año aparezcan nuevos cultivadores de producto por todo el planeta, cuya producción acaba en nuestros mercados, pero donde la seta «padre del cultivo» no es reishi. La gran diverisidad de especies que hay dentro del género Ganoderma (mas de 400 taxones), permite que estas confusiones acaben afectando al consumidor final. Si le interesa el tema, aquí profundizamos sobre el mismo: El cultivo de reishi en el mundo y sus implicaciones en el consumo de reishi en particular.

Por otro lado, es frecuente que en el mercado se venda como reishi, partes del hongo que no son la seta en sí, como el micelio o las esporas. Aquí le enseñamos las diferencias entre todo lo que en el mercado se llama reishi y no lo es.

placa ganoderma lucidumMicelio de Ganoderma ludicum creciendo en una placa de nuestro laboratorio. Esta «pelusa blanca» muchas veces se vende con el nombre de «Reishi».

En el mercado se venden como reishi productos muy diferentes a la seta, que no son reishi puro, y por ello presentan otras propiedades. Es más, aprende ahora a diferenciarlos.

 

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¿Qué es el reishi? Entrevista en Castilla y León televisión:

Conozca más sobre esta apasionante seta en esta entrevista a nuestro gerente Raúl Fraile.

Si le gustó este artícuo puede que le interese:

  ¿Tiene delante de usted una posible seta Reishi?

Ganoderma lucidum 1

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Si encuentras una seta reishi silvestre quizá te interese: Tres consejos para consumir reishi silvestre.

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Publicaciones citadas en el texto:

1- Zhou L-W, Cao Y, Wu S-H, et al. Global diversity of the Ganoderma lucidum complex (Ganodermataceae, Polyporales) inferred from morphology and multilocus phylogeny. Phytochemistry 2014

2- Paterson RRM. Ganoderma – A therapeutic fungal biofactory. Phytochemistry 2006; 67(18): 1985-2001.

3- Yun TK. Update from Asia. Asian studies on cancer chemoprevention. Ann N Y Acad Sci 1999; 889: 157-92.

4- Chang ST, Buswell JA. Medicinal mushrooms - a prominent source of nutriceuticals for the 21st century. Current Topics in Nutraceutical Research 2003; 1(4): 257-80.

5- Wachtel-Galor S, Yuen J, Buswell JA, Benzie IFF. Ganoderma lucidum (Lingzhi or Reishi): A Medicinal Mushroom. In: Benzie IFF, Wachtel-Galor S, eds. Herbal Medicine: Biomolecular and Clinical Aspects. 2nd ed. Boca Raton (FL); 2011.

6- Lai, T., Y. Gao and S. Zhou (2004). «Global Marketing of Medicinal Ling Zhi Mushroom <i>Ganoderma lucidum</i> (W.Curt.:Fr.) Lloyd (Aphyllophoromycetideae) Products and Safety Concerns.»  6(2): 6.