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¿Qué es la esteatosis hepática?

La esteatosis hepática es simplemente una acumulación de grasa en el hígado.

Un hígado sano debe contener poca o ninguna grasa aunque tener una pequeña cantidad de grasa en el hígado no causa mayores problemas. Sin embargo tner niveles altos de grasa en el hígado se asocia con un mayor riesgo de problemas como diabetes, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, entre otras cosas.

A pesar de la esteatosis hepática aparece con más frecuencia en individuos obesos, también afecta a personas delgadas pero cuyas dietas son muy altas en grasa y o contenido de azúcar. Por supuesto las personas alcohólicas también desarrollan esteatosis hepática, pero no lo tratamos en este artículo, pues hablaremos principalmente de la esteatosis hepática no alcohólica.

Por lo general las personas que sufren esteatosis hepática no muestran ningún síntoma y sólo cuando se hacen un análisis de sangre rutinario ven un alteración de moléculas que indican que puede haber problemas en el hígado, como son las transaminasas hepáticas.

Lo que inicialmente es sólo grasa en un hígado sano con el tiempo pasa a provocar una una inflamación del órgano para posteriormente poder desencadenar en una cirrosis e insuficiencia hepática. Así, cuando la grasa está en el hígado durante un período prolongado las células del hígado o hepatocitos pueden inflamarse. Esto dará lugar a un hígado graso no alcohólico.

Como muchas otras enfermedades del hígado el hígado graso no alcohólico puede progresar a cirrosis y cáncer de hígado. Por ello es importante atajar lo antes posible este problema.

Imagen de la izquierda: Hígado normal de ratón. Derecha: hígado graso. Se ve una gran diferencia en el color y textura del órgano

¿Tiene tratamiento?

Actualmente no existe una pastilla que te tomándola se cure la esteatosis hepática. Sin embargo sí que se puede hacer, y mucho, para ayudar al organismo a revertir esta situación.

Si la persona toma mucho alcohol y es por ello por lo que presenta un hígado graso, la eliminación total del mismo solucionará el problema. Esta es la esteatosis por alcohol ya comentada.

En pacientes diabéticos el control mejor del azúcar y el uso adecuado de los medicamentos para el control de la glucemina también ayudarán a que desaparezca el problema.

Las personas obesas que empiecen a perder peso con frecuencia también empezarán a reducir la grasa de su hígado.

¿Y las personas que no estran en estos grupos? ¿que deben hacer?

3 puntos para modificar en tu dieta

Para curar una esteatosis hepática casi seguro deberás modificar tu dieta en estos 3 puntos

  1. Reducir la ingesta de grasas: bollería industrial y comida ultraprocesada son fuentes de grasas no saludables. Reducir otros alimentos sumamente grasoso como quesos o patés.
  2. Reducir el consumo de azucares simples: las bebidas azucaradas, la ingesta de zumos de «brick o botella» son fuentes enormes de azucares simples (glucosa, fructosa, sacarosa…) Si quieres comer fruta cómela entera, con su fibras y piel: esto reducirá los picos de glucosa en sangre y, por ello la formación de grasa en tejidos e hígado. Cuidado con los panes, las pastas y arroces: si bien no contienen directamente azúcares simples la gran cantidad de almidones que poseen son transformados en azucares simples en nuestro cuerpo (y muy rápidamente). Consúmelos integrales para ralentizar la digestión y absorción de azucares.
  3. Incluir ejercicio físico en la actividad diaria. Si, el ejercicio es parte de una dieta. De echo el ejercicio físico está actualmente metido en la base de la pirámide alimentaria. El ejercicio físico quema azúcares y grasas y por ello ayudará directamente con el problema.

Un punto más: Alimentos hepatoprotectores

Otros cambios de la dieta muy interesantes sería incluir en la misma alimentos hepatoprotectores, es decir, alimentos que protejan de daños en el hígado.

Existen muy pocos productos con estudiada protección hepática. Destacan de ellos dos: el cardo mariano, del que hablo someramente en el enlace y el reishi.

¿Y qué es el reishi? El reishi es una seta que se encuentra localizada en toda la franja templada-tropical del planeta. Se recolecta para su consumo desde hace miles de años y en España podemos localizarla en bosques de robles, alcornoques encinas y otros árboles de hoja ancha.

Seta reishi creciendo en el suelo de un robledal en la Rioja

Por supuesto el reishi se cultiva y se puede comprar cultivado. Aprende más sobre el reishi en este artículo: ¿que es el reishi?

Volviendo a las propiedades hepatoprotectoras: Si buscamos la palabra «reishi» en el Vademécum de Prescripción en Fitoterapia, libro de referencia en España en cuanto a dosificación y tratamientos con drogas a base de plantas, encontraremos que una de sus mejores aplicaciones es el consumo para la protección del hígado. El consumo de esta seta está indicado como ayuda en cirrosis hepática y hepatitis crónica.

¿Tienen esto alguna veracidad científica? En el enlace del libro que hemos puesto verás que está escrito por farmacéuticos y médicos con reputación y, si eso no te dice nada y necesitas datos contrastados, el resto de este articulo te despejará cualquier duda.

Seta reishi silvestre cosechada para su consumo

A principio del 2017 se publicó en la revista Pharmaceutical biology un estudio clínico (esto quiere decir que se realizó en personas) sobre el consumo de reishi y sus efectos sobre el hígado (cita: Mowsumi et al, 2017). Durante 6 meses 42 personas tomaron unas placebo y otras reishi, un el equivalente a 2 gramos al día de reishi puro.

Después del tiempo que duró el estudio las personas que consumieron el reishi redujeron las enzimas marcadoras hepáticas (transaminasa glutamatoxaloacética GOT y glutamicopirúvica Transaminasas, GPT) mejoraron la capacidad antioxidante total, el global de tioles y el contenido de glutatión en el plasma respecto al placebo.

El examen ultrasónico abdominal mostró que los sujetos que consumieron reishi y tenían una notable alteración hepática antes del tratamiento invirtieron la condición de hígado graso leve a condición normal, como muestran la ecografías siguientes (imagen extraída de la publicación médica):

Las imágenes A, B representan los sujetos 10, 19 que presentan hígado graso leve y la imagne C representa al sujeto 36 con un pólipo en la vesícula biliar (marcado con un círculo). La imagen D, E y F representan a los sujetos 10, 19 y 36 después de 6 meses de consumo de reishi con una estructura hepática normal, sin signos de esteatosis hepática o de pólipo de vesícula biliar.

El reishi es de los pocos producto naturales que, a fecha de hoy, tiene demostradas clínicamente propiedades para el hígado graso. Atendiendo a que que actualmente no existe ningún tratamiento médico específico para la esteatosis hepática, incluir en la dieta este alimento podría ser muy interesante.

La protección del hígado con moléculas activas de la seta reishi no se ha visto únicamente en este estudio. Múltiples investigaciones han evaluado su efecto protector.

El consumo protector de reishi

Las propiedades hepatoprotectoras de la seta han sido investigadas tanto para virus y bacterias que infectan dicho órgano, como para compuestos letales para e mismo denominados compuestos hepatotóxicos.

Resulta sorprendente la cantidad de estudio médicos que existen del uso de reishi como hepatoprotector y lo poco que se utiliza y conoce esta seta. Aquí citamos algunos:

Protección química

Moléculas contenidas en el reishi, principalmente antioxidantes variados, protegen de daños hepáticos provocados por agentes tóxicos para el hígado. Aquí dejo un listado de moléculas tan venenosas que ya han sido estudiadas y entre paréntesis la investigación que encontró efectividad-protección.

  • Paracetamol (Mowsumi, et al, 2013)
  • Alcohol etílico (Shieh et al., 2001)
  • Setas hepatotóxicas (Wu et al., 2016)
  • Bezopireno (Lakshmi, Ajith, Jose, & Janardhanan, 2006)
  • Tetracloruro de carbono (Sudheesh, Ajith, Mathew, Nima, & Janardhanan, 2012),
  • Galactosamina (Shi, Sun, He, Guo, & Zhang, 2008

Las zonas quemadas de una carne asada continene benzopirenos, unas sustancias muy toxicas para nuestro hígado. El consumo de reishi protege a los animales de este tóxico.

Protección contra agentes infecciosos

Otros investigadores han evaluado la eficacia de la seta contra virus y bacterias que infectan el hígado encontrando, una reducción de daños:

  • Virus de la hepatitis B: (Y. Q. Li et al., 2006) y (Gao et al., 2002)
  • Bacteria del acné: Propionibacterium acnés (Han, Nakamura, & Hattori, 2006) y (Lin, Lin, Chiu, Yang, & Lee, 1993)
  • Bacillus Calmette Guérin (X. Wang et al., 2007),
  • Mycobacterium bovis (Zhang, Wang, Ni, Teng, & Lin, 2002)

Virus de la hepatitis B. Otros de los agentes contra los que el reishi ha demostrado protección «in vitro».

Protección contra daños físicos

Incluso se ha visto que si se fuerza al hígado a provocar una cirrosis mediante obstrucción del canal biliar de ratones, el consumo de reishi reduce los daños en el hígado de los roedores (Park, Ko, Kim, & Sohn, 1997).

Como se puede ver hay numerosas investigaciones que avalarían el uso del reishi como protector hepático, tanto en personas como animales, a parte del libro anteriormente comentado.  Sin embargo por desconocimiento muy poca gente consume este alimento, a pesar de que es un producto tremendamente seguro y que se lleva consumiendo mas de 2000 años. En este enlace aprenderás mas sobre esta curiosa seta: ¿que es el reishi?

Ah! Si decides tomar reishi ten en cuenta que hay muchos productos del mercado etiquetados como reishi no son seta reishi y, por lo tanto, pueden no tener las virtudes de la seta. En esta zona de nuestra web lo aclaramos: que tipos de reishi hay en el mercado.

Toma reishi

¿Mejor reishi puro o extracto?

Para aquel que esté decidido a consumir reishi es importante resolver esta pregunta.

Un extracto de reishi o de cualquier otro seta o planta mediante métodos fisico-químicos concentra unas moléculas y descarta otras. Si compramos un extracto de reishi en el mercado y este concentra moléculas que no son las activas para el hígado, este extracto será bueno para otras cosas pero no para el citado órgano.

Y es que las moléculas del reishi con propiedades activas para el hígado con sustancias tremendamente variadas.: polisacáridos (Han et al., 2006), ácidos ganodéricos (Y.-Q. Li & Wang, 2006), lanostanoides (Ha, Gerhauser, Zhang, Ho-Chong-Line, & Fouraste, 2000), acidos lucidénicos (Chia Jui Weng et al., 2009; C. J. Weng, Chau, Hsieh, Yang, & Yen, 2008), ácidos grasos y esteroides (Lu, Song, Jia, & Feng, 2012), entre otras. Por lo que los procesos de extracción nunca van a concnetrar todas las moléculas activas, sólo concentrarán algunas de estas, por ello se puede estimar que un extracto va a tener un efecto global inferior a de la seta pura.

Si decidieras adquirir un buen producto, nuestro reishi es el único de Europa clínicamente testado.  Podrás adquirirlo en nuestra tienda online

Para referencia de especialistas, aquí están todas las publicaciones médicas citadas en el texto

Collado Mateo, D., Pazzi, F., Dominguez Munoz, F. J., Martin Martinez, J. P., Olivares, P. R., Gusi, N., & Adsuar, J. C. (2015). Ganoderma lucidum improves physical fitness in women with fibromyalgia. Nutr Hosp, 32(5), 2126-2135. doi: 10.3305/nh.2015.32.5.9601

Chiu, H. F., Fu, H. Y., Lu, Y. Y., Han, Y. C., Shen, Y. C., Venkatakrishnan, K., . . . Wang, C. K. (2017). Triterpenoids and polysaccharide peptides-enriched Ganoderma lucidum: a randomized, double-blind placebo-controlled crossover study of its antioxidation and hepatoprotective efficacy in healthy volunteers. Pharm Biol, 55(1), 1041-1046. doi: 10.1080/13880209.2017.1288750

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