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Tipos de reishi del mercado y las diferencias con el verdadero Reishi (seta en polvo)

La sabrosa manzana se produce cultivando un árbol llamado manzano (de nombre científico Malus doméstica). De la misma forma el reishi se produce cultivando un hongo, denominado Ganoderma lucidum. ¿Es lo mismo comer madera de manzano que manzanas? Claramente no. Pues con el reishi esto sucede frecuentemente: la gente consume fragmentos de hongo pensando que son el fruto del hongo.

¿Qué productos se venden como reishi en el mercado? En el mercado encontramos con el nombre de reishi productos que son seta reishi (el fruto del hongo) y otros que no son seta reishi, si no otras partes del hongo como micelio o esporas (ahora te explicamos las diferencias). También se venden como reishi extractos de estas partes y extractos de la seta.  Aprenda aquí que distingue un producto de otro:

 

ÍNDICE:

Seta reishi y diferencia con extractos de reishi

Para entenderlas las diferencias que hay entre un extracto de reishi y la seta reishi pondremos primero un ejemplo con pan:

Uno puede poner a cocer pan integral en una olla con agua, retirar el pan cuando haya cocido bien, y seguir hirviendo el agua hasta que evapore todo y quede abajo una costra marronácea. Si hacemos esto, la costra marrón será técnicamente un extracto o concentrado de pan. Este extracto debido a que ha usado agua como extractante tendrá concentradas vitaminas de grupo B como la B1 y B2 pero la B6 que también tiene el pan integral, no estará, pues se destruye con el calor. La costra también tendrá almidón concentrados (hidratos de carbono), gluten concentrado (proteínas) y minerales concentrados: selenio, calcio, potasio, magnesio...

pan¿Este extracto es mejor que comer la barra de pan entera?

Para una persona con una deficiencia en vitamina B6, este extracto no le servirá para nada, pues esta vitamina se ha destruido en el proceso debido al calor.

Para otra persona con deficiencia en vitamina B2, el extracto le irá mejor que la barra de pan, puesto que concentra en mayor medida esta vitamina.

Y para un intolerante al gluten, el extracto le podrá ocasionar graves daños en el intestino, pues pocos gramos de extracto concentrarán todo el gluten de la barra de pan.

Como vemos los extractos tienen sus pros y sus contras, tanto positivos como negativos. Lo mismo sucede con los extractos de reishi.

Al final si una persona quisiera aprovechar todas los nutrientes del pan integral, con todas sus propiedades, vitaminas, fibra, minerales, etc. la única forma de aprovecharlas será consumiendo la barra entera. Solo un reishi puro tiene todas las moléculas del reishi.

Los extractos de reishi ¿de qué carecen?

La práctica totalidad de los extractos que hay en el mercado se realizan para concentrar las moléculas más activas de la seta: betaglucanos y triterpenos. Para maximizar la extracción de betaglucanos y obtener más beneficio las empresas utilizan durante el proceso de extracción sustancias altamente reactivas capaces de arrancar las cadenas de betaglucanos de las paredes celulares del hongo. Sin embargo desde el 2015 se sabe que este proceso de extracción daña los betaglucanos del reishi y se pierde gran parte de su actividad sobre los organismos: En este artículo lo explicamos de forma detallada.

Al final se obtienen extractos que concentran más betaglucanos que el polvo de seta reishi pura, pero estos betaglucanos se han degradado en el proceso de extracción perdiendo actividad sobre el organismo.

Si estudiamos las otras moléculas más apreciadas del reishi, los triterpenos y triterpenoides, encontramos que existen más de 100 moléculas diferentes de este tipo. Debido a su elevada diversidad química encontramos que algunas de estas moléculas se disuelven en agua fría, otras en agua caliente, y otras simplemente no se disuelven y deben de utilizarse otros disolventes de tipo apolar. Por ello un extracto puede no poseer todos lo triterpenos del reishi puro en polvo original.

Otras moléculas activas de la seta son los proteínas inmunomoduladoras. En los procesos de extracción debido a los fuertes cambios de pH a los que se somete el producto, se desnaturalizan y precipitan las proteínas inmunomoduladoras (LZ-8 y LZ9) del reishi. Al perder su estructura terciaria esto hace que también se pierda parte de su actividad biológica.

Por último comentar como la práctica totalidad de los extractos se realizan descartando la fibra fúngica del reishi se pierden las siguientes propiedades:

  • Nutrientes para nuestra flora intestinal e intestino: la degradación bacteriana de la fibra del reishi en el colon genera ácido butírico, entre otros nutrientes, que es importantísimo para la salud del intestino y su carencia se relaciona con enfermedades inflamatorias.
  • Mejora la microbiota intestinal y en el caso del reishi esto puede prevenir la obesidad metabólica.
  • Se pierden algunas propiedades antioxidantes que protegen el organismo.
  • La fibra retira, por absorción y arrastre, sustancias carcinógenas del colon: la fibra se consideran preventiva de tumores de colon. Retirarla implica perder esta virtud.
  • Los betaglucanos, un tipo de fibra, ayudan a reducir el colesterol: probado clínicamente para el caso de betaglucanos de levaduras. Estos recogen los jugos biliares, que están compuestos en su mayoría por colesterol, y permite que se eliminan por las heces.
  • Son de gran interés como ayuda física para ir al baño, debido a que facilitan el tránsito intestinal.

¿Las siguientes imagenes te parece que son lo mismo?

reishi-micromolido-microscopio extracto-reishi
Microfotografía de seta reishi en polvo (400X): se ven las células de la seta troceadas por la molienda. Microfotografía de extracto de reishi (400X): se observan aglomeraciones de los compuestos químicos concentrados.

Además:

Cuando una persona consume un extracto de reishi del mercado este puede no concentrar las moléculas que necesita, por lo que, si este es tu caso, el consumo del extracto no sería recomendable. 

He puesto un ejemplo de realizar un extracto en agua de pan integral, que concentra vitaminas de tipo B, gluten, minerales.. Pero si elaboráramos un extracto en alcohol, siguiendo el mismo procedimiento explicado anteriormente: hirviendo la barra de pan en alcohol etílico (¡cuidado que el alcohol es inflamable!), filtramos y evaporáramos el alcohol hasta obtener una costra, obtendríamos un extracto alcohólico de “barra de pan” que tendría concentrados aceites del pan, vitaminas liposolubles y otras sustancias.

La composición química del resultado de la extracción de pan en alcohol es totalmente diferente a la extracción en agua y por ello la actividad en el organismo será muy diferente.

Exactamente lo mismo sucede con el reishi. Cada extracto de reishi del mercado tiene una composición diferente que dependerá del laboratorio que realiza los extractos y su técnica de extracción: ¿Lo que estoy tomando me sirve? Quizá este artículo le despeje la duda: Extractos de reishi del mercado, pueden ser muy buenos, si se sabe el “tipo y la procedencia”

Finalmente, de los cientos de publicaciones médicas que existen para el reishi, sólo existe un producto que presenta las actividades de todos los extractos de seta que existen: ¡el reishi puro, sin extraer!

polvo-reishi

Imagen de polvo de seta reishi 100% de la marca MundoReishi

Seta reishi y diferencia con reishi esporas

Para contestar a la pregunta primero hay que aclarar lo que es una espora para entender su composición química y sus virtudes nutricionales:

Las esporas son semejantes a las semillas de las planta. Sirven para la reproducción de los hongos.

Al igual que nosotros plantamos una semilla en condiciones adecuadas germina y produce la planta, si ponemos una espora en condiciones ideales, germina y produce el hongo que posteriormente, en un futuro, producirá setas como el reishi.

esporas-reishi

Reishi de cultivo de nuestras instalaciones (seta de Ganoderma lucidum). Obsérvese el borde del sombrero con polvo de esporas colgando. Las esporas son como "las semillas del hongo", un producto muy diferente en composición química y propiedades que la seta.

Tanto semillas como esporas, por ser estructuras de reproducción, acumulan mucha energía en su interior y en muy poco volumen. Esto es así porque una vez geminan tienen que poder alimentar energéticamente al individuo en sus primeros estadios. En la naturaleza la mejor sustancia para acumular energía son los aceites y las grasas y por ello semillas y esporas tienen una altísima cantidad de aceites y/o grasas. Por ello los humanos extraemos el aceite de semillas de girasol, de calabaza, de colza, de almendra… etc. y no de otras partes de la planta. Y lo mismo pasa con los hongos:

Las esporas del reishi poseen mucho aceite en su interior y por ello son químicamente muy diferentes de la seta reishi.

Para que nos hagamos una idea de los diferentes que son químicamente voy a seguir con el ejemplo de la manzana que ponemos en varias zonas de esta web: Sabemos que las manzanas son muy rica y saludables, con mucha vitamina C, azúcares de rápida asimilación, pectinas que favorecen el tránsito intestinal, agua… sin embargo las semillas son tóxicas: ¡comer  un vasito de semillas de manzana puede matar a una persona! Esto se debe a que contienen una elevada cantidad de glucósidos cianógenos, sustancias que al contacto con el estómago liberan ácido cianhídrico -cianuro de hidrógeno- muy venenoso. De la misma forma la espora de reishi tiene una composición química tan diferente dela seta reishi que, por ejemplo, atendiendo a los resultados de esta investigación no deberían consumir en pacientes afectados con tumores de estómago: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24282100 mientras que la seta pudiera considerarse, según los  investigadores de esta otra publicación, como una ayuda contra células tumorales de estómago: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24892846

En muchas páginas de internet indican erróneamente que las esporas poseen las mismas propiedades que las seta reishi, en incluso multiplicadas, cuanto esto es totalmente incorrecto.

 

esporas-ganoderma-lucidum

Microfotografía de esporas de Ganoderma lucidum de nuestros cultivos (400x). Son como semillas microscópicas.

Por supuesto hay que decir que las esporas presentan también virtudes como alimento, sin embargo se tienen que investigar (y se está investigando) ver para qué puede ir bien y para que no.

Acabar comentando que la gran mayoría de las investigaciones que se hacen sobre el ser vivo Ganoderma lucidum (esto incluye, setas, esporas y micelio), se hacen partiendo de la seta reishi, no de esporas o micelio, que son cosas diferentes y que por ello tienen diferentes propiedades.

Seta reishi y micelio de Ganoderma lucidum. Diferencias.

Si vamos a una frutería, pedimos manzanas y el frutero nos saca una bolsa llena de virutas de madera de manzano, mezcladas con hojas y raíz triturada  a pesar de que nos diga que es un producto excelente, sano y con muchas vitaminas, sabemos que eso no son manzanas. Esto es así porque todos sabemos que no es lo mismo una bolsa llena de trozos de manzano (planta que produce manzanas) que una bolsa llenas de manzanas (fruto del manzano). Pues bien, aunque parezca mentira, esto es lo que sucede cuando en una tienda pedimos reishi (fruto del hongo) y nos venden micelio de Ganoderma lucidum (hongo de reishi) diciendo que es lo mismo. Son partes totalmente diferentes y por ello son enormemente distintas.

micelio-ganoderma-bioreactor

Cultivo de micelio en laboratorio. La parte blanca es micelio que crece sobre el cristal, fuera del medio de cultivo. La parte marrón sumergida son "bolas" de micelio. Esto es lo que se vende como reishi por diferentes marcas comerciales. EL cultivo se hace en tanques enormes, no en frascos Erlenmeyer.

Para mostrar apreciar estas diferencias compararemos los principios activos que tienen una seta respecto a los que tienen el micelio (la publicación de la cual sacamos los datos está citada abajo del todo1).

-Polifenoles totales: Estas son moléculas que aportan la mayor parte de la capacidad antioxidante de una seta. Su función en el organismo se considera protectora contra el envejecimiento celular. Son moléculas que bloquean los radicales libres.

Mientras que en la seta reishi el contenido llega a ser del 7,82%, para el micelio estos polifenoles ¡no son detectables!

-Polisacáridos: También la publicación estudió los polisacáridos, moléculas donde se encuentran los betaglucanos de acción inmunomoduladora tan importantes en un buen reishi. Mientras que la seta reishi posee un 29,7% en contenido de polisacáridos el micelio poseía únicamente un 1,1%, es decir:

El equivalente en polisacáridos de 1kg de reishi se encuentra en ¡27 kg de micelio! ¿Alguien sigue pensando que son lo mismo?

Por si la publicación científica anterior no dejara claro las diferencias entre ambos productos, Bhardwaj2 en 2016 comparó decenas de moléculas entre reishi y micelio. Para ello utilizó la técnica avanzada de ultra cromatografía de convergencia acoplada a un equipo cuadrupolo de espectrometría de masas. El resultado: Atendiendo a la distinta composición química se puede concluir que sí, la diferencia entre ambos es como comparar madera de manzano y manzanas. ¡Que no os engañen en la frutería!

cepas-reishi-cultivo-experimental

Setas reishi de nuestros cultivos, listas para analizar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Valladolid. Obsérvese que el micelio no se parece en nada a la seta, aunque todo proceda del organismo Ganoderma lucidum.

Si te gusto este artículo, te gustará conocer 3 puntos claves para diferenciar un buen reishi puro ¡Que no le den gato por liebre!

 Bibliografía:

1- S. T. Chang and J. A. Buswell, "Safety, quality control and regulational aspects relating to mushroom nutriceuticals," Proceedings of 6th International Conference in Mushroom Biology and Mushroom Products.  GAMU Gmbh, Krefeld, Germany, 2008.

2- Bhardwaj, A., et al., Screening of Indian Lingzhi or Reishi Medicinal Mushroom, Ganoderma lucidum (Agaricomycetes): A UPC2-SQD-MS Approach. J Pharmacopuncture, 2016. 18(2): p. 177-89