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Diferencias entre esporas de reishi y seta reishi.

En el mercado existen numerosos productos a base de esporas de reishi, que son muy diferentes de la seta reishi. Les contamos aquí las diferencias.

Para hablar de lo distintos que son las esporas de reishi y la seta reishi primero hay que aclarar lo que es una espora, para así entender su composición química y sus virtudes nutricionales asociadas.

Las esporas son semejantes a las semillas de las planta. Sirven para la reproducción de los hongos. Al igual que nosotros plantamos una semilla en condiciones adecuadas germina y produce la planta, si ponemos una espora en condiciones ideales, germina y produce el hongo (que en un futuro producirá setas, como el reishi).

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Microfotografía de esporas de Ganoderma lucidum (400x). Son como semillas microscópicas.

Tanto semillas como esporas, por ser estructuras de reproducción, acumulan mucha energía en su interior y en muy poco volumen. Esto es así para poder alimentar al individuo en sus primeros estadios. En la naturaleza la mejor sustancia para acumular energía concentrada son los aceites y las grasas y por ello semillas y esporas tienen una altísima cantidad de aceites y grasas. Debido a esto, los humanos extraemos el aceite de semillas de girasol, de calabaza, de colza, de almendra… etc. y no de otras partes de la planta. Y lo mismo sucede con las esporas de reishi:

Las esporas del hongo Ganoderma lucidum poseen mucho aceite en su interior y por ello son químicamente muy diferentes de la seta reishi. Esto se traduce en muy distintas propiedades. 

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Reishi de cultivo. Obsérvese el borde del sombrero lleno de esporas de Ganoderma lucidum colgando. Las esporas son como "las semillas del hongo", un producto muy diferente en composición química y propiedades que la seta reishi.

Para que nos hagamos una idea de lo diferente que es químicamente una estructura reproductiva (semilla o espora) de una fruta o seta voy a seguir con el ejemplo de la manzana que comentamos en varias zonas del blog. Sabemos que las manzanas son muy ricas y saludables, con mucha vitamina C, azúcares de rápida asimilación, pectinas que favorecen el tránsito intestinal, agua… sin embargo las semillas de manzana son tóxicas: ¡comer  un vasito de semillas de manzana puede resultar fatal para una persona! Esto se debe a que contienen una elevada cantidad de glucósidos cianógenos, sustancias que al contacto con el estómago liberan ácido cianhídrico -cianuro de hidrógeno- muy venenoso.

De la misma forma la espora de reishi tiene una composición química tan diferente de la seta reishi que, por ejemplo, en determinadas enfermedades es desaconsejable su consumo, al contrario de lo que sucede con la seta reishi para la misma enfermedad. Así, atendiendo a los resultados de esta investigación no deberían consumir esporas pacientes afectados con tumores de estómago: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24282100  mientras que la seta pudiera considerarse, según los investigadores de esta otra publicación, como una ayuda contra células tumorales de estómago: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24892846

En muchas páginas de internet se indican erróneamente las mismas propiedades a las esporas que a la seta reishi, cuanto esto es totalmente incorrecto.

Las esporas, por supuesto, presentan también virtudes como complemento alimenticio, sin embargo se tienen que investigar más y ver para qué puede ir bien y para que no, pues no vale equiparar un producto con otro porque son cosas completamente diferentes.

 

Hongos inmunomoduladores: Ayudan a tu autodefensa. Parte II

Los hongos y plantas inmunomoduladores/inmunoreguladores inducen una mayor adaptabilidad del organismo hacia el medio, mejorando la inmunidad específica, la no específica y los mecanismos de defensa.

Esto ayuda a que, por ejemplo, no cojamos un catarro o terminemos con ese catarro que está ahí durante semanas, salgamos antes de una gripe o resfriado, nos encontremos con más energía durante el día (la fatiga a veces se debe a una merma de las defensas del organismo). Junto a esto, los metabolitos de algunos de estos hongos mantienen el sistema hormonal del individuo, lo cual es una ayuda al cuerpo para combatir enfermedades como la infección viral o el cáncer.

¿Y en individuos sanos? Los estudios que existen para algunas especies de hongos inmunoreguladores, como con el reishi o el maitake, demuestran que el sistema inmunológico de un organismo sano no es afectado por lo metabolitos de estos hongos. Solo actúan cuando las defensas están bajas; por ello son reguladores y no potenciadores del sistema inmune.

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 Cola de Pavo o yesquero multicolor (Trametes versicolor) es una seta que se puede encontrar casi sobre cualquier tipo de madera y cuya infusión tiene propiedades inmunomoduladoras. No confundir con el yesquero amarillo (Stereum hirsutum) que también se puede ver en la foto.

Y aquí dejo 5 especies de hongos que activan el sistema inmunológico (algunos de ellos ya están desarrollados comercialmente): Ganoderma lucidum, Grifola frondosa, Trametes versicolor, Tricholoma matsutake y Tricholoma mongolicum. De ellos, el más efectivo y estudiado: determinadas cepas de reishi (Ganoderma lucidum). Sobre plantas, las más conocidas son las del género Echinacea: E. purpurea, E. angustifolia.

 

Hongos inmunomoduladores: Ayudan a tu autodefensa

Nuestro organismo tiene un ejército de células diferentes capacitadas para luchar contra agentes exteriores como bacterias, virus, hongos… Cuando por alguna causa disminuyen estas defensas, como por cambios de tiempo, exceso de radiación solar, un día de ejercicio extremo… se encuentra en una situación de peligro en la que los microorganismos tendrán mayor facilidad para instalarse o reproducirse en nuestro interior, provocando la enfermedad.

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En la actualidad la forma más común de atacar las enfermedades es con el consumo de antibióticos. Estas sustancias son capaces de destruir bacterias dañinas de nuestro cuerpo sin apenas dañarnos a nosotros. Sin embargo, el abuso de estos medicamentos, que deben sólo consumirse bajo prescripción médica, están haciendo que aparezcan bacterias multirresistentes imposibles de controlar, como alerta la Organización Mundial de la Salud para la tuberculosis, entre otras enfermedades.

Otra forma de ayudar a luchar/prevenir la enfermedad es tomar alimentos que fortalezcan nuestro sistema inmunológico para que, de esta forma, sea el propio organismo el que luche contra la infección, o mejor aún: destruya la infección en sus inicios, antes de que se desarrolle. Ahí es donde tienen mucho que decir algunos hongos medicinales y plantas medicinales.

Eso será para el siguiente post.

 

Setas con efecto antitumoral. En invierno, la “seta de fuego”

En la actualidad más de 50 hongos superiores (de los que producen setas), se utilizan como ayuda o tratamiento para diferentes tipos de tumores. Estos pueden actuar sobre los tumores de 5 maneras distintas:

  • El efecto profiláctico (protector), evitando la oncogénesis de las células normales: evita la formación de tumores.
  • La inhibición de la proliferación de células tumorales: reduciendo el crecimiento de los mismos.
  • La citotoxicidad directa en las células cancerosas: distinguen y destruyen las células cancerosas y no las normales.
  • La prevención del fenómeno de metástasis: reducen la probabilidad de escape de células tumorales a otras zonas del organismo.
  • Potenciación de los efectos de la quimioterapia convencional y/o menor citotoxicidad en células sanas.

Hay setas medicinales, como la que trato en este post, que actúan de una o dos formas distintas; otras como Ganoderma lucidum (seta reishi), se ha encontrado que actúan de todas las maneras antes mencionadas.

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La colibia de pie aterciopelado o seta de fuego (Flammulina velutipes) llamada así por sus colores naranza y amarillo fuego es un excelente comestible, muy fácil de identificar y con virtudes antitumorales.

Aparece desde mediados/finales de otoño a primavera, en época muy fría, al contrario que gran cantidad de setas que les gusta el calor (termófilas). Es frecuente de encontrar en zonas de montaña, en bordes de caminos y pistas forestales, alimentándose de madera de escobas (Cytisus sp.), pero también aparece sobre multitud de maderas en todo tipo de ecosistemas: jardines, bosques húmedos, zonas de ribera… donde es más difícil de localizar.

Además de exquisita, (solo frita con aceite y sal está estupenda -quitando sus fibrosos pies-), posee una proteína medicinal denominada flammulin que es capaz de inhibir el 80-100% del carcinoma de ehrlich; Su eficacia es tal que ya existen protocolos de purificación y cristalización de la sustancia para su uso terapéutico y la vende como tal en farmacias.

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¿Por qué nadie sale a por setas en invierno? Para esta especie es su época ideal. Os animo a ir a buscarlas al campo, bien abrigados, claro.

También la podemos localizarla en algunos supermercados con el nombre de “enokis”,  presentando una forma muy alargada, con sombreros minúsculos y siendo casi todo pies (y muy poco sabor, la verdad…). Estos “espaguetis de seta” se consumen crudos en ensalada en algunas zonas de oriente, algo que yo no recomendaría pues se ha visto que algunas cepas, consumidas así, pueden afectar al corazón. Ah! ¡Cocinándolas no hay ningún problema!