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La bardana. (Arctium lappa) Planta depurativa, divertida y comestible.

Sinónimos: lampazo, lapa, pegadillo, hierba de los tiñosos. Es una planta bienal que se encuentra sobre todo en la mitad norte de la península Ibérica.

El primer año desarrolla una roseta a ras del suelo con grandes hojas y una raíz profunda, de hasta 1,5 metros y hasta 3 centímetros de grosor. Las hojas de esta roseta puedes ser de hasta 30cm.

bardana arcticum lappa frutoLos futros de la bardana, cual velcro, se adhieren a los tejidos y son muy usados por los niños que se divierten lanzándolos.

El segundo año brotan los tallos florales en primavera, que pueden alcanzar más de 1,5m de altura. Al final de los tallos aparecen las inflorescencias de tipo corimbo, con flores de color rojo o rosa. Las hojas son más pequeñas a medida que subimos por el tallo, careciendo las superiores de peciolo.

La bardana gusta de terrenos ricos en nutrientes, bien nitrogenados, como linderos, bordes de caminos o terrenos abandonados. Es frecuente de ver en las zonas urbanas y dentro de los pueblos.

Los frutos tienen una forma esférica y están llenos de ganchos con forma de garfio. Esto les permite agarrarse a los pelos de los animales que pasan al lado, ovejas, perros, zorros, etc. y de esta forma se dispersan por otros lugares. Es lo que se llama dispersión zoocora.

La característica de agarrarse a los tejidos hace que sean usados por niños que recogen los frutos y se los lanzan jugando. Una curiosidad es que el diseño del actual velcro que encontramos en numerosas prendas de vestir se basa en la observación del funcionamiento de este tipo de semillas, como la bardana o el amor de hortelano.

bardana frutos arcium lappa

Consumo y propiedades:

La raíz de la bardana puede ser consumida asada al horno. Para ellos se lava muy bien, frotando con un cepillo. Se unta de aceite a su alrededor. Luego se envuelve la raíz con las propias hojas de la planta y esto, a su vez, en papel de aluminio. Se mete al horno hasta que la raíz quede blanda (unos 90minutos). También se puede hacer a la barbacoa.

El consumo de la raíz se considera depurativo para el organismo y una ayuda interna para para el acné y los eccemas de la piel. También favorece la secreción biliar, por lo que facilita la digestión de las grasas y por su alta cantidad de potasio y otros minerales presenta propiedades diuréticas. Por todos estos usos es fácil localizarla en tiendas de dietética y herboristerías, sola o mezclada con otras especies que comparten estas propiedades.

Para su uso la raíz debe recogerse antes de la floración, para que tenga la máxima cantidad de sustancias en su haber. Esto es así porque la planta, para la floración, consume gran cantidad de sustancias de la raíz, y por ello descienden sus propiedades.

Los tallos también recogidos antes de la floración pueden pelarse y prepararse como espárragos. La hojas jóvenes pueden utilizarse como verduras para, por ejemplo, preparar un puré.

El uso externo de las hojas de bardana para problemas de la piel ha sido muy extendido: quemaduras, inflamaciones, seborrea… así el nombre de hierba de los tiñosos se debe a que fue utilizado para tratar esta enfermedad.

 

Setas antioxidantes. Ayuda frente al envejecimiento celular. Parte I

El efecto farmacológico antioxidante de los hongos se relaciona con la cantidad de compuestos fenólicos que posee la seta, al igual que se ha visto en la uva y el vino.

Al igual que en el reino de las plantas, en el reino de los hongos cada año se encuentran más metabolitos con capacidad antioxidante. Así se han detectado antioxidantes en setas tan comunes del supermercado como: la seta de ostra (Pleurotus ostreatus), el champiñón (Agaricus bisporus) o el shiitake (Lentinus edodes).

Hay setas que también son una fuente natural de potentes antioxidantes. Así la propia seta de cardo (Pleurotus eryngii), consumida en muchas regiones de España, posee 40 veces más poder antioxidante que el germen de trigo, virtudes similares a la que presenta la seta reishi (Ganoderma lucidum) debido a que ambos hongos contiene altas cantidades de “ergotioneina”, una molécula de alto poder antioxidante.

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Polvo puro de seta reishi (Ganoderma lucidum) listo para añadir al desayuno.

Se proponen diversos mecanismos de funcionamiento para las diferentes moléculas antioxidantes de los hongos:

  • Efectos directos: debido a metabolitos fúngicos reductores.
  • Efectos indirectos: debidos a que sustancias fúngicas activan el sistema de defensa antioxidante del organismo: superóxido dismutasa, glutatión peroxidasa, catalasa…

 

El saúco (Sambucus nigra): diurético, sudorífico y comestible.

Es un arbusto muy ramoso o un pequeño arbolillo, que llega a alcanzar los 5 metros de altura. Su copa es redondeada y muy densa, dando una sombra muy fresca. La corteza es de consistencia corchosa, agrietada y de color pardo grisáceo. Las ramas tienen una médula blanquecina muy desarrollada y esponjosa.

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Flor de saúco. De olor muy penetrante. Se puede consumir rebozada con huevo. cuidado no confundirla con el saúco rojo (Sambucus ebulus) que es una herbácea tóxica.

Las hojas son compuestas, de gran tamaño, formadas por 5 o 7 hojuelas dispuestas por parejas excepto una suelta en la punta. Las hojuelas tienen forma ovalada u ovalado-lanceolada y se estrechan hacia el ápice.

Posee unas flores muy menudas, de color blanco, dispuestas en gran número en inflorescencias aplanadas y todas a la misma altura. Estas flores se las puede encontrar de abril a junio, según la altitud. Los frutos, que se producen en agosto o septiembre, son de tipo baya, pequeños, globosos y carnosos. Comestibles cuando están bien maduros, momento en el que presentan un color negro, algo tóxicos si están poco maduros (de color rojizo). Poseen de 3 a 5 huesecillos dentro.

Es frecuente en cercanías de poblaciones y márgenes de cultivos y montes. También en bosques de ribera y formando setos. Le gustan los terrenos ricos y nitrogenados con cierta humedad y régimen freático elevado. En Palencia sube hasta los 1600m de altitud.

Las flores de saúco tienen un aroma muy intenso que envuelve las zonas cercanas cuando el árbol florece. Sin embargo este olor no es del gusto de todas las personas. Las sumidades floridas en infusión presenta virtudes diuréticas y sudoríficas: estimula la sudoración del organismo. Esto las hace ideales para lo que se viene a llamar “cura de primavera”: se toma de litro y medio a dos litros de infusión de flores de saúco repartidos durante el día y así se fuerza al organismo a eliminar toxinas.

Una preparación que se puede encontrar en algunos supermercados, típica de zonas de Dinamarca, es el sirope de saúco. Este se puede hacer de forma casera macerando durante dos días las flores de saúco en agua azucarada con zumo de limón. Es una bebida sabrosa y refrescante. Las inflorescencias también se han usado para aromatizar vinos. En algunos pueblos las consumen rebozadas como verdura.

Con los frutos bien maduros se preparar una mermelada líquida muy sabrosa, ideal para combinar con carnes o en tostadas de desayuno. Para la preparación de la misma se cuecen los frutos enteros con azúcar (50%-50%) y algo de agua. Estos van a ir desprendiendo el color y el sabor al líquido. Luego se deberán retirar, evitando así que los huesecillos de los frutos molesten en la mermelada, y evaporar el agua hasta obtener la textura deseada. Hay que tener cuidado porque las manchas con esta mermelada son difíciles de quitar.

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Bayas de saúco inmaduras. No se deben recolectar hasta que estén negras.

Las ramas de saúco poseen una médula muy esponjosa que se puede retirar fácilmente dejando la rama hueca. Esto ha permitido que su utilización para hacer silbatos, cerbatanas e incluso flautas. Sin embargo hay que decir que la corteza es algo tóxica, como toda la planta exceptuando flores y frutos bien maduros.

 

La ortiga mayor. Tres ideas para limpar su “mala fama”: uso medicinal, gastronómico y para el pulgón!

Es una planta muy conocida por su peculiaridad de irritar la piel cuando uno la toca. Esto se debe presenta en toda su superficie una especie de ampollas minúsculas que al rozarlas se clavan y rompen dentro la piel, soltando su contenido a base de ácido fórmico, histamina, acetilcolina y otras sustancias venenosas. El propio nombre científico de la ortiga, Urtica, vienen del latín urere, que significa quemar, por la sensación que deja en la piel tras haberlas tocado.

Es una planta vivaz que brota en primavera de sus cepas formando tallos rojizos que, con los días, adquieren un color verde oscuro. De las raíces salen varios vástagos subterráneos que a su vez producen muchos tallos y al final una sola planta llega a ocupar una gran superficie de terreno. En suelos ricos puede alcanzar hasta metro y medio de altura.

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Foto de ortiga mayor, Urtica dioica, se asemeja mucho a la ortiga menor, Urtica urens, y a la ortiga romana, Urtica pilulifera, pero como comparten virtudes no hay problema de confundirlas.

Habita cerca de poblaciones en lugares frescos, terrenos ricos en nutrientes con abundancia de nitrógeno. Los suelos donde medran las ortigas son muy buenos como abonos.

Las hojas son opuestas, las superiores son más o menos lanceoladas y las inferiores aovadas. Los nervios de las hojas están bien marcados, viéndose a simple vista. La superficie de la hoja es irregular y arrugada. Las flores son muy pequeñas y se agrupan en racimos que cuelgan de las axilas de las hojas sobre todo en la parte superior.

Uso medicinal: En fitoterapia es muy apreciada desde la antigüedad por sus excelentes cualidades. Ya Dioscórides trata ampliamente sus virtudes y aplicaciones, reconocimiento terapéutico que se ha mantenido hasta la actualidad.

El jugo fresco ha sido considerado como depurativo de acción general, tónico pare el organismo, y reconstituyente, por la gran cantidad de sales minerales y vitaminas que aporta. Así las sales que más destacan en su composición son hierro, calcio, sílice, azufre, potasio. Debido a la alta mineralización, su consumo no está indicado para personas con insuficiencia cardiaca o renal.

Están indicadas para prevenir la formación de piedras en los riñones, para casos de enfermedades de naturaleza inflamatoria en las vías urinarias y como coadyuvante en tratamientos de afecciones reumáticas. Para esto se recomienda de 3 a 5 g de hojas secas en infusión hasta 3 veces al día.

Los frutos machacados y aplicados en forma de cataplasmas para tratar problemas dermatológicos y afecciones reumáticas. Al aceite se le atribuyen propiedades tónicas y reconstituyentes.

Existen tratamientos basados en flagelación con ortigas, de aplicación contra lumbagos y para otros problemas musculares. Estos tratamientos producen inflamación y aumento de riego en las zonas flageladas. Sin embargo hay que tener mucho cuidado que la persona no sea alérgica al veneno de la ortiga, pues puede ser peor el remedio que la enfermedad. Estos tratamientos ya están en desuso.

Uso agrícola: Se puede hacer un purín natural de ortigas para tratar plagas en huertos. Par ello se secan unas cuantas ortigas a la sombra, se separan 20 gramos de hojas y se añaden estas sobre un litro de agua de un cubo. Se pone en un lugar a la sombra, no cerrado herméticamente para que pueda respirar, y se remueve una o dos veces al día. Pasados uno 15 días habrá terminado la fermentación, que se verán que ya no se forma espuma en el líquido, en ese momento se filtra el contenido del cubo por ejemplo con un trapo de algodón y un embudo, y se guarda el líquido verdoso obtenido en un pulverizador, para aplicar directamente contra el pulgón o los ácaros.

Uso gastronómico: Con las ortigas se pueden preparar sabrosas tortillas, sopas, e incluso ensaladas. Para quitar el poder urticante y consumirlas frescas hay que escaldarlas en agua hirviendo.

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Ortiga recolectada lista para escaldar: se introducen en agua hirviendo durante 5 minutos y se eliminan las sustancias urticantes.

La ortiga Urtica dioica se asemeja mucho a la ortiga menor, Urtica urens, y a la ortiga romana, Urtica pilulifera, que también poseen efecto urticante. Los racimos florales de la ortiga menor están más apelotonados y los de la ortiga romana parecen bolitas. La confusión no tiene importancia porque todas ellas comparten propiedades, aunque la más apreciada es la Ortiga mayor de la que os hemos hablado.