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El cultivo de reishi en el mundo y sus implicaciones en el consumo de reishi particular.

El comercio de reishi mueve ingentes cantidades de dinero por todo en el planeta. Esto hace que estén floreciendo multitud de plantaciones por todo el planeta, por todas las latitudes y climas del planeta. Así, a día de hoy, el reishi se cultiva en más de 15 países 1. En 2004 se calculó su valor económico en 2,5 billones de dólares americanos3. Actualmente, considerando el gran incremento de plantaciones en países como la India, Malasia y numerosos países de América del Sur, se podría estimar en 10-15 billones de dólares su valor actual.

El interés de esta especie hace que existan redes piramidales de mercado que mueven millones de dólares con derivados del reishi como café, chocolate, te y otros sucedáneos.

El género Ganoderma presenta más de 400 taxones a nivel mundial (link). Muchas de las especies incluidas en este grupo taxonómico producen setas de un aspecto muy similar a las del reishi de la especie Ganoderma lucidum y por ello puede resultar muy fácil la confusión. Debido a esta gran diversidad y a la dificultad morfológica de su clasificación, actualmente existen en el mundo cultivos de “reishi” que están produciendo setas muy similares a Ganoderma lucidum pero que realmente no son de esta especie.

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Cultivo de Ganoderma (¿reishi?) en zona subtropical: Por la fotografía es imposible saber qué especie de Ganoderma están cultivando

Esto se traduce en que hoy en día el consumidor encuentra en el mercado productos denominados “reishi” que proceden de organismos/especies distintas y por ello poseen propiedades diferentes: ¡son diferentes productos! Para explicarlo, el equivalente en el mundo vegetal sería a que en el mercado nos vendieran naranjas, mandarinas, pomelos o limones indicando que todos son lo mismo y que tienen las mismas propiedades. Por supuesto, en estas frutas los colores y sabores y, sobre todo, la experiencia de consumo, hace que no podamos confundirlas, pero a nivel científico, para entender que tienen distintas propiedades alimenticias nos vale lo siguiente: Todas estas frutas se engloban dentro del género Citrus, al igual que todos los presuntos reishi pertenecen al género Ganoderma, pero cada uno procede de especies diferentes, genéticamente distintas, y por ello presentan composición y propiedades diferentes.

Es importante aclarar que en la mayoría de las veces el comerciante tiene la mejor voluntad y piensa que de verdad está vendiendo reishi, y reishi de calidad: no hay intento de engaño al consumidor. El problema no reside en él sino en el principio de la cadena de mercado: Hay un error inicial en la clasificación de la especie de partida en la planta de cultivo de origen. El carpóforo “padre“ de la plantación, aislado de la naturaleza, no fue confirmado al 100% por un especialista y no fue sometido a un protocolo sencillo de identificación genética. En países de elevada diversidad, entre 400 taxones de Ganoderma, no es sencillo identificar un reishi verdadero y tampoco hay especialistas en todos los países. A partir de esta confusión inicial se cultiva y vende lo que no es y este error se traslada por la cadena de mercado hasta el consumidor final. Si bien en algunos casos la equivocación se hace con especies de Ganoderma de elevado interés medicinal, otras veces se cultivan y venden taxones que apenas tiene demostradas ninguna aplicación, resultando una decepción para el consumidor final.

Atendiendo a esto, a la hora de consumir reishi puro, activo y eficaz, es muy importante adquirirlo a empresas especializadas e incluso exigir una referencia genética del mismo, que será la forma más segura de asegurar lo que se está consumiendo, como ya lo realizan algunas empresas del mercado.


1- Datos obtenido de Base de datos de la asociación Asociación Internacional de Micología, http://www.mycobank.org para taxones del género Ganoderma específicos e infraespecíficos.

2- Rogers, R. (2011). "The Fungal Pharmacy: The Complete Guide to Medicinal Mushrooms and Lichens of North America." North Atlantic Books, Berkeley, CA: 608.

3- Lai, T., Y. Gao and S. Zhou (2004). "Global Marketing of Medicinal Ling Zhi Mushroom Ganoderma lucidum (W.Curt.:Fr.) Lloyd (Aphyllophoromycetideae) Products and Safety Concerns." 6(2): 6.

 

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